18 de outubro de 2020 Miguel Silva

Futurecraft.Strung – Conheça o Tênis Running da adidas Fabricado por Um Robô

A nova tecnologia Strung (Amarrado) da marca usa um robô para posicionar milhares de fios individuais no cabedal do tênis.

NOS ÚLTIMOS três anos, o mundo da corrida esteve obcecado por uma tecnologia: placas de fibra de carbono. As placas elásticas que ajudam a impulsionar os corredores para a frente agora são usadas por quase todos os fabricantes de tênis de corrida em seus tênis de ponta. Mas como as empresas esportivas correram para incorporar as placas de carbono em seus tênis de corrida, o tecido que fica no cabedal do tênis foi, de certa forma, negligenciado.

Isto é, até agora. A adidas revelou que, nos últimos quatro anos, seus cientistas computacionais de esportes têm trabalhado, secretamente, em uma nova maneira de criar o cabedal do tênis. Chamada de Futurecraft.Strung, trata-se de uma tecnologia onde um robô coloca, rapidamente, mais de mil fios individuais em ângulos de dobra no cabedal do sapato.

Para criar essa tela fibrosa, a empresa construiu robótica e softwares personalizados e realizou varreduras de alta resolução de como os pés dos corredores se movem enquanto locomovem. Para seu protótipo de sapato (acima) para demonstrar a tecnologia, a Adidas combinou o novo processo de material com uma sola impressa em 3D, e assim, criar um dos sapatos mais avançados da marca até hoje.

Embora o tecido Strung seja inicialmente usado em tênis de corrida – as primeiras versões não estarão disponíveis até o final de 2021 ou mesmo 2022 – a empresa já está analisando como o novo processo pode ser usado em outros produtos que fabrica.

“Basicamente, havia duas maneiras de fazer um tecido: a tecelagem e o tricô”, diz Fionn Corcoran-Tadd, um designer de inovação no laboratório Futurecraft da Adidas, onde Strung foi criado. O laboratório mais recentemente fez o tênis Loop totalmente recicláveis ​​e running impressos em 3D. Andrea Nieto, também designer de inovação, acrescenta:

“Podemos trabalhar e colocar os fios em qualquer direção, o que nos permite criar um tecido dinâmico.”

Se o material do cabedal do sapato parece um pouco caótico, é porque é. A fabricação de tecido tradicional geralmente permite que os fios sejam colocados horizontal ou verticalmente. Por exemplo, a tecnologia Flyknit da Nike é criada tricotando pequenos quadrados. Os padrões do material são frequentemente repetidos.

Strung vira isso de cabeça para baixo. O cabedal tem várias camadas de fios individuais colocados no sapato. Os fios são colocados em todos os ângulos diferentes – embora não aleatoriamente. As lacunas entre os fios variam e os fios podem ser ajustados para ter propriedades diferentes, diz a equipe por trás da tecnologia.

“Há uma linha que é usada apenas na região do calcanhar”, diz Corcoran-Tadd, “porque é de longe a linha mais rígida que usamos no cabedal. Essa era a área onde precisávamos criar mais suporte sem muito esforço. ” Ao passo que no meio do pé, em direção aos dedos dos pés, há menos fios, já que não precisa haver tanto apoio para essa parte do pé. Além disso, menos fios significa maior respirabilidade. Observe atentamente e verá lacunas visíveis no cabedal.

“Mesmo que você tenha, talvez, um fio elástico estendendo-se da frente até a parte de trás do sapato, em diferentes seções ele atende a diferentes propósitos ou combinado com outros fios cria propriedades diferentes”, Clemens Dyckmans, gerente sênior da futura criação de tecnologia na Adidas, diz. A empresa está, de fato, fazendo experiências com diferentes materiais de fio e possui uma variedade de fios com propriedades diferentes. “Alguns se comportam quase como um elástico e alguns são mais como arame de aço.”

O design é baseado em dados, com humanos ajustando e adicionando experiência extra ao processo. Corcoran-Tadd diz que dados comportamentais (como detalhes sobre a velocidade com que as pessoas estão correndo e as condições em que estão correndo) são combinados com dados sobre o movimento do pé para ajudar a posicionar onde cada um dos fios deve ir.

Os designers dizem que não estão entregando o controle total à máquina, no entanto. O software de modelagem que eles criaram permite que o sistema imagine vários tipos de estruturas de fios diferentes que podem ser ajustadas e adaptadas para melhor se adequar ao propósito do treinador. O sapato protótipo foi projetado para pessoas que correm em cidades em alta velocidade.

A equipe da Adidas diz que modifica sugestões que são construídas em torno dos dados, adicionando experiência humana, como o quão confortável o sapato é, e vai para o software e “manipula” fios individuais ou agrupamentos de fios. Eles não puxam todos os fios manualmente, no entanto.

A abordagem baseada em dados pode resultar em sugestões que podem não ser a resposta natural para designers humanos. “Muitas das decisões são tomadas pelo homem e muito informadas por dados”, diz Corcoran-Tadd. “Mesmo agora, porém, você verá coisas que talvez não sejam intuitivas, não algo que você entenderia olhando para este problema. Definitivamente, há momentos em que somos pegos em flagrante.”

Assim, como os humanos não conseguem determinar a melhor posição exata para os fios serem colocadas, o processo de fabricação é aquele que as pessoas também não conseguem concluir. Durante os primeiros protótipos da tecnologia Strung, os funcionários da Adidas dizem que passaram dias inteiros colocando fios à mão para ver se a ideia funcionava. Obviamente, isso não era escalonável.

“A oportunidade única de Strung é que um robô está fazendo algo que um ser humano não é capaz de fazer”, diz Dyckmans. O robô, que tem 10 carretéis de linha diferentes presos a ele, é capaz de alimentá-los por meio de um sistema de fios central e então criar, automaticamente, o cabedal a partir dos designs digitais.

Cada cabedal feito com tecnologia Strung é uma peça única. Não há abas ou seções que precisem ser unidas com outros processos. A equipe por trás de Strung disse que a máquina é capaz de produzir um cabedal completo em questão de minutos, e os cabedais que ela fez para o sapato protótipo que acabou de revelar pesam apenas 35 gramas cada.

Esta metodologia significa que é fácil testar novos projetos com diferentes posicionamentos de fios. Mas também tem a vantagem de poder produzir calçados em escala. Quando os primeiros sapatos com tecnologia Strung forem colocados à venda, a adidas afirma que precisará de menos de 10 robôs para fabricar as quantidades que planeja produzir.

Gostou deste artigo? Ótimo! Fica a dica de leitura de outro artigo sobre adidas + sustentabilidade  inovação + Allbirds. Só clicar na imagem abaixo…

Fonte: adidas website.

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