22 de abril de 2021 Miguel Silva

Como a indústria reagirá às cadeias de suprimentos interrompidas e às demandas aceleradas dos consumidores por sustentabilidade e customização? Oportunidade de mudança ou de volta aos negócios normalmente?

Imagem extraída do site da Voxel8

A Relevância da Fabricação Aditiva em calçados e Vestuário no Pós-Covid

O dito Mudar é Bom certamente foi testado nos últimos 12 meses. As paralisações e interrupções da cadeia de abastecimento global relacionadas à Covid, exacerbadas pelas areias movediças da geopolítica nos EUA, UE e Ásia, causaram desafios em prazos de entrega, risco, gerenciamento de estoque, frete e tarifas.

As preferências de produtos do consumidor mudaram com as mudanças relacionadas à Covid nos padrões de trabalho e estilos de vida. As tendências da indústria pré-Covid em customização em massa e sustentabilidade ganharam força e ampliaram ainda mais os desafios da cadeia de suprimentos. Como o setor reagirá à medida que a era pós-Covid surge no horizonte? Será que voltaremos ao que era antes ou abraçaremos a oportunidade de mudança? Vamos examinar as possibilidades em três áreas vitais.

Fabricação Local

Vamos dar um passo para trás e ver como os calçados são fabricados hoje. Um par de sapatos típico contém mais de 100 peças e envolve mais de 200 etapas de fabricação com várias operações, como moldagem por injeção, corte e vinco, impressão em tela, costura Strobel, prensagem a quente e vaporização.

As partes superiores (cabedal) representam a maioria da contagem de peças e etapas de fabricação, mas não viram o nível de inserção de nova tecnologia como ocorreu nas solas.

As operações manuais e os correspondentes custos de mão de obra restringiram a fabricação a países de baixo custo da Ásia, distantes dos consumidores da Europa e Américas – o que certamente não é um fenômeno exclusivamente calçadista.

A Covid expôs a falta de resiliência na cadeia de fornecimento global de calçados e roupas. Atrasos de remessa, níveis de estoque mais altos e tarifas mais altas foram uma pressão adicional nesta máquina aparentemente bem oleada.

Imagem extraída do site da Voxel8

Isso fará com que as marcas de calçados e vestuário mitiguem seus riscos por meio de aumentos direcionados na fabricação em regiões geográficas alternativas de baixo custo, por exemplo, Europa Oriental, Norte da África, América Central ou mesmo na Europa Ocidental e nos Estados Unidos e alavancar isso para diferenciar a marca? Para as marcas, será sobre investimento de capital, disponibilidade de habilidades e experiência e aceitação do consumidor de custos potenciais mais elevados.

As técnicas de manufatura aditiva automatizada podem facilitar a manufatura local, bem como a personalização em massa. Tecnologias como Carbon® já estão em uso comercial para entressolas de calçados esportivos. A lacuna tecnológica na parte superior (cabedal) do calçado é algo que estamos trabalhando para resolver com a tecnologia de manufatura aditiva multimaterial da Voxel8 – impressão digital de materiais elastoméricos flexíveis com ajuste instantâneo de propriedades mecânicas em têxteis, proporcionando funcionalidade incorporada e gráficos de alta resolução em uma única passagem.

Esse é o tipo de pensamento revolucionário que pode reduzir o número de peças do calçado e as etapas de fabricação em mais de 50%, ao mesmo tempo que permite o rápido desenvolvimento do produto para a produção.

Ele pode ser estendido para outras aplicações baseadas em têxteis, como sutiãs e enfeites exclusivos em roupas e acessórios, e outros inovadores estão abordando problemas de produção de longa data e gargalos de suas próprias maneiras exclusivas.

A configuração desses tipos de tecnologias de ponta em sites “locais” permitirá que as marcas reajam rapidamente às tendências do mercado e às demandas do consumidor em tempo real e obtenha designs exclusivos para os consumidores com prazos de entrega mais curtos.

Personalização em massa

Várias marcas globais de calçados e vestuário testaram modelos de negócios de customização em massa com plataformas online aprimoradas. Isso atende ao desejo dos consumidores por opções de design mais personalizadas, ou simplesmente sapatos, sutiãs ou jeans com um caimento melhor e mais confortável.

No entanto, a adoção de modelos personalizados de design, desenvolvimento, fabricação e entrega tem sido lenta. Seja devido às limitações de tecnologia, cadeia de suprimentos ou custo, há uma oportunidade para as marcas intensificarem seu jogo e aproveitarem essa necessidade latente não atendida.

Imagem extraída do site da Voxel8

Vamos voltar ao nosso exemplo de fabricação de calçados. Muitas das operações de manufatura tradicionais exigem ferramentas – e considerando o grande número de tamanhos de calçados masculinos e femininos, cada um com calçados esquerdo e direito, não é incomum que uma única linha de produtos incorra em $ 100.000 apenas em custos de ferramentas. Esse custo fixo precisa ser distribuído por um grande número de pares de sapatos idênticos que não são passíveis de personalização.

Técnicas de manufatura aditiva orientadas por software, sem ferramentas e que podem possibilitar projetos personalizados virtualmente sem custos incrementais. Uma tecnologia para cabedais de calçados, como a que somos pioneiros na Voxel8, está posicionada de maneira única para permitir designs personalizados e, quando combinada com a fabricação local, pode permitir que as marcas forneçam produtos personalizados aos consumidores rapidamente.

Sustentabilidade

A sustentabilidade tem sido um grande impulsionador nas indústrias de calçados e vestuário desde antes da Covid. Com 25 bilhões de pares de sapatos produzidos globalmente a cada ano, há uma grande oportunidade de impactar as emissões de CO2 durante a produção e reciclabilidade no final da vida. Os consumidores estão exigindo isso mais do que nunca, à medida que as marcas continuam a desenvolver sua estratégia de sustentabilidade.

Imagem extraída do site da Voxel8

Um estudo do MIT de 2012 sobre gases de efeito estufa na produção de calçados descobriu que os processos de fabricação são responsáveis por 68% das emissões de CO2 e os materiais são responsáveis por 29%, com um impacto combinado de 97% nas emissões totais de CO2. Isso inclui a contribuição de cerca de 10% da sucata gerada durante a fabricação. A redução de sucata é um fruto mais fácil que pode ser tratado diretamente por tecnologias de manufatura aditiva, como Voxel8, que basicamente não gera sucata.

O estudo do MIT também descobriu que, embora a gáspea corresponda a 23% do peso do calçado, é responsável por 41% da pegada de CO2 devido ao grande número de etapas de fabricação envolvidas na gáspea.

Uma tecnologia de manufatura aditiva que reduz o número de etapas de fabricação de cabedais pode atingir uma redução de até 20% nas emissões totais de CO2, o que corresponde a cerca de 3 kg de CO2 equivalente por par de sapatos. Além disso, há oportunidade para melhorias adicionais com o uso de materiais de origem biológica. O Santo Graal é um modelo totalmente circular que envolve a desmontagem dos calçados em final de vida e de materiais totalmente recicláveis. Algumas empresas começaram a fazer isso, mas há desafios a serem superados em design, desempenho, custo e escala.

Alimento para o pensamento

As empresas inteligentes usarão esses tempos tumultuados como um catalisador para a mudança. Repense a maneira como o calçado e o vestuário não são apenas concebidos, mas também fabricados. Marcas que anteriormente se concentraram em design e marketing com uma abordagem direta para a manufatura estarão bem servidas para se envolverem mais em onde e como seus produtos são fabricados.

Pense em uma estratégia de manufatura renovada não apenas como uma forma de mitigar o risco da cadeia de suprimentos, mas sim como uma fonte de vantagem competitiva. Empresas menores e mais ágeis serão mais hábeis em competir nessa nova realidade, mas podem não ter os recursos e a escala.

Empresas maiores, com mais recursos e escala, podem ter que superar a inércia institucional e relutância para investimento de capital. Não será um caminho fácil para ninguém, mas há uma sensação de inevitabilidade.

Fonte: tradução de artigo do site da Volex8.

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